Perché le startup falliscono? Ecco le 12 ragioni principali

Lorenzo Magnani
Lorenzo Magnani
7.9.2022
Tempo di lettura: 3'
Dall’esaurimento di fondi al business model non adeguato, passando per le complicanze normative. Ecco quali sono i 12 principali motivi che portano le startup a fallire

Perché le startup falliscono? Dare una risposta a questa domanda è piuttosto complessa: spesso infatti è una concomitanza di fattori che porta le aziende a chiudere. Non è solo infatti questione di non avere più soldi per andare avanti. CB Insights in un suo recente studio ha analizzato 111 realtà innovative che hanno chiuso i battenti dal 2018 ad oggi, identificando i 12 motivi principali per cui le startup falliscono.

1. Non trovare nuovi finanziamenti


La principale ragione per cui le startup falliscono è che il denaro e il tempo sono limitati e devono essere allocati con criterio. Per le startup analizzate da Cb Insights, l'esaurimento dei fondi, insieme all'incapacità di ottenere finanziamenti/interesse da parte degli investitori, è stato il motivo principale citato dalle startup per il loro fallimento. Nel settembre 2019, la startup di realtà aumentata Daqri ha chiuso i battenti dopo aver bruciato più di 250 milioni di dollari di finanziamenti e non essere riuscita a trovare un nuovo round.


2. Nessuna esigenza di mercato


Mettere in piedi una startup che, seppur innovativa, non risponde a nessuna esigenza di mercato è la seconda grande ragione – rilevata nel 35% - per il suo stesso fallimento. Il servizio di streaming mobile Quibi, che ha chiuso i battenti nell'ottobre del 2020 solo 6 mesi dopo il lancio e la raccolta di un'enorme somma di 1,8 miliardi di dollari, si è trovato in questa posizione. Come riportato dal Wall Street Journal, il fondatore Jeffrey Katzenberg e l'amministratore delegato Meg Whitman hanno dichiarato in una lettera ai dipendenti al momento della chiusura: "Ci sono una o due ragioni per il fallimento di Quibi: l'idea alla base di Quibi "non era abbastanza forte da giustificare un servizio di streaming autonomo" oppure il lancio del servizio nel bel mezzo di una pandemia era particolarmente inopportuno. Purtroppo non lo sapremo mai, ma sospettiamo che si tratti di una combinazione delle due cose".


3. Eccessiva concorrenza


Nonostante i luoghi comuni secondo cui le startup non dovrebbero prestare attenzione alla concorrenza, la realtà è che una volta che un'idea si fa strada o ottiene la convalida del mercato, altri possono cercare di capitalizzare l'opportunità. Se da un lato l'ossessione per la concorrenza non è salutare, dall'altro ignorarla è stata la ricetta per il fallimento del 20% delle startup fallite. Silas Adekunle di Reach Robotics ha raccontato di aver chiuso i battenti dopo non essere riuscito a sfondare nel settore ipercompetitivo dell'hardware di consumo nel suo messaggio post-mortem, affermando: "Il settore della robotica di consumo è uno spazio intrinsecamente sfidante, soprattutto per una start-up. Negli ultimi sei anni abbiamo affrontato questa sfida con passione e ingegno. Dalle prime prove di sviluppo agli acceleratori e ai round di finanziamento, abbiamo lottato per portare MekaMon alla vita e nelle mani della prossima generazione di pionieri della tecnologia. Purtroppo, per Reach Robotics, almeno nella sua forma attuale, la giornata di oggi segna la fine di quel viaggio".


4. Modello di business inadeguato


La maggior parte dei fondatori falliti concorda sull'importanza di un modello di business: rimanere ancorati a un singolo canale o non riuscire a trovare il modo di fare soldi su scala ha lasciato gli investitori esitanti e i fondatori incapaci di capitalizzare la trazione ottenuta. Come ha scritto Lumina Networks, un fornitore di software open-source per le reti di telecomunicazione: "Essenzialmente, le entrate hanno continuato a fluire verso i fornitori proprietari. Il passaggio all'open source non è avvenuto a una velocità neanche lontanamente paragonabile a quella che ci avrebbe permesso di operare e far crescere la nostra attività, nonostante gli impegni presi da molti in tal senso”. 


5. Sfide normative e legali


A volte una startup può evolversi da un'idea semplice ed entrare in un mondo di complessità legali che possono alla fine farla chiudere. Ampiamente considerata come uno dei più grandi fallimenti di Kickstarter, Coolest Cooler ha cessato le attività nel dicembre 2019 dopo essersi arenata per 5 anni (e non essere riuscita a consegnare le sue borse frigo a più di 20.000 persone). In un aggiornamento del progetto, il team ha dato la colpa alla guerra commerciale: "Come forse saprete, alla fine dello scorso anno il governo statunitense ha imposto tariffe del 10% su molti prodotti importati dalla Cina. ... Tuttavia, all'inizio dell'estate, la "guerra commerciale" è continuata e le tariffe sono state aumentate al 25%, colpendo l'intera linea di prodotti Coolest".


6. Team non all’altezza

 

La presenza di un team eterogeneo con diverse competenze è stata spesso citata come elemento critico per il successo di un'azienda. Nel caso di Fieldbook, che ha chiuso i battenti dopo non essere riuscita a costruire un modello di business sostenibile per il suo prodotto di database, il cofondatore Jason Crawford ha scritto nel suo blog che l'incapacità dell'azienda di fare assunzioni chiave è stata una delle ragioni del suo fallimento: "Sono stato colto alla sprovvista dalla difficoltà di assumere. Le assunzioni erano qualcosa che avevo fatto con successo per anni, anche agli inizi di Fieldbook e in una precedente startup. Ma in un momento in cui tutti gli ingegneri volevano lavorare sull'intelligenza artificiale, sulle auto a guida autonoma o sulle criptovalute, una startup SaaS con una crescita modesta e sporadica non era molto attraente".

7. Prezzi troppo bassi, costi troppo alti

 

Il prezzo è un'arte oscura quando si parla di successo di una azienda, e le autopsie delle startup evidenziano la difficoltà di fissare un prezzo per un prodotto abbastanza alto da coprire i costi, ma abbastanza basso da attirare i clienti. Hey Tiger ha lottato per trovare il giusto equilibrio nel suo sforzo di produrre cioccolato di alta qualità, ma alla fine “come in ogni start-up, arriva un momento in cui è necessario dare un'occhiata approfondita alla redditività a lungo termine dell'azienda. Sebbene abbiamo progettato un'attività che i clienti adorano, si è rivelata difficile da scalare fino a raggiungere la redditività necessaria per essere un'impresa sostenibile”.

 


8. Timing sbagliato


 

Se rilasciate il vostro prodotto troppo presto, gli utenti potrebbero considerarlo non abbastanza buono e, se la loro prima impressione è negativa, potrebbe essere difficile riconquistarli. Se invece rilasciate il prodotto troppo tardi, potreste aver perso la vostra finestra di opportunità sul mercato. Come ha detto Stefan Seltz-Axmacher, ceo della startup tecnologica di autotrasporti autonomi Starsky Robotics: "Il tempismo, più di ogni altra cosa, è ciò che credo sia da biasimare per il nostro sfortunato destino. Il nostro approccio, ne sono ancora convinto, era quello giusto, ma lo spazio era troppo sommerso dalle promesse non mantenute dell'intelligenza artificiale. Quando non sono arrivate le scoperte, l'interesse degli investitori si è trasformato in una pioggerellina".

 

9. Prodotto scadente

 

A volte tutto si riduce al prodotto, e un prodotto difettoso è stato sufficiente ad affondare le aziende nell'8% dei casi. Secondo un'indagine di Forbes sulla piattaforma finanziaria e contabile ScaleFactor,
"ScaleFactor ha usato tattiche di vendita aggressive e ha dato priorità alla ricerca di capitali invece di costruire un software che alla fine non è stato all'altezza di quanto promesso, secondo quanto emerso dalle interviste con 15 ex dipendenti e dirigenti. Quando i clienti sono fuggiti, i dirigenti hanno cercato di nascondere i danni reali".
 

10. Divergenza di vedute

 

Il disaccordo con un co-fondatore è stato un problema fatale per molte startup. Ma l'acrimonia non si limita al team dei fondatori e quando le cose vanno male con un consiglio di amministrazione o un investitore, le cose possono peggiorare molto rapidamente, come dimostra il caso di Hubba. Douglas Soltys scrive per BetaKit: "Considerata per la maggior parte del decennio una delle startup più calde di Toronto, Hubba si è imbattuta in onde agitate nel 2018, quando l'azienda ha perso il suo chief technology officer e il chief marketing officer nel giro di tre mesi. Una fonte con cui BetaKit ha parlato ha affermato che c'è stata una battaglia di mesi tra Ben Zifkin, ceo e fondatore di Hubba, e il consiglio di amministrazione di Hubba per quanto riguarda la sostenibilità dell'azienda".
 

11. Pivot andati male

 

Pivot come quello da Burbn a Instagram o da ThePoint a Groupon possono andare straordinariamente bene. Oppure possono portare un’azienda alla rovina, come nel caso di Inboard Technology: "La startup è stata una delle concorrenti di più alto profilo di Boosted, azienda leader nel settore degli skateboard elettrici, e l'anno scorso ha annunciato l'intenzione di entrare nel mercato degli scooter elettrici - una decisione che sembra aver condannato Inboard”.  Il fondatore) Ryan Evans ha dichiarato a The Verge che il suo team aveva ottenuto "un ordine molto importante" da "uno dei maggiori operatori europei di scooter", ma che la tempistica di sviluppo dell'e-scooter di Inboard "si è prolungata oltre i limiti della sua capacità finanziaria".
 

12. Il burnout

 

L'equilibrio tra lavoro e vita privata è importante anche per i fondatori di startup. Il burnout a volte infatti può portare al fallimento. La capacità di ridurre le perdite, se necessario, e di riorientare gli sforzi quando si intravede un vicolo cieco è stata ritenuta una variabile importante per avere successo ed evitare il burnout, così come la presenza di un team solido, eterogeneo e motivato, in modo da poter condividere le responsabilità. Come dice l'ex membro del consiglio di amministrazione di Uber e ceo di Thrive Global Arianna Huffington "La visione prevalente dei fondatori di startup nella Silicon Valley è l'illusione che per avere successo, per costruire un'azienda a forte crescita, sia necessario andare in burnout".

Laureato in Finanza e mercati Internazionali presso l’Università Cattolica di Milano, nella redazione di We Wealth scrive di mercati, con un occhio anche ai private market. Si occupa anche di pleasure asset, in particolare di orologi, vini e moto d’epoca.

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