Moto Guzzi Eldorado, l’oro su due ruote del nuovo mondo

Lorenzo Magnani
Lorenzo Magnani
6.9.2022
Tempo di lettura: 3'
Progettata per sfrecciare sulle highroad calforniane, ecco la storia della Moto Guzzi Eldorado, l’italiana a targa alata nata americana

La Moto Guzzi Eldorado fu creata all'inizio degli anni Settanta come concorrente diretta della Harley Davidson come moto della polizia. Progetta ta sul motore bicilindrico a V di 90° originariamente progettato da Giulio Cesare Carcano, l'Eldorado erogava 64 CV a 6.000 giri/min. con una grande coppia ai bassi regimi. Che Moto Guzzi abbia o meno chiamato la sua moto del 1972 Eldorado nella speranza di trovare un metaforico impero d'oro, la moto ha certamente creato un fedele seguito negli Stati Uniti, dopo essere diventata la moto ufficiale del Los Angels Police Department e della California Highway Patrol. 

Una moto europea per la polizia americana

 

L'Eldorado è una discendente diretta della Moto Guzzi 704cc V7 del 1967, importata negli Stati Uniti dalla Premier Motor Corporation, una divisione dell'organizzazione Berliner, il cui obiettivo da tempo era uno: ottenere un contratto per la fornitura di motociclette alle forze di polizia americane. Le norme antitrust di allora imponevano che venissero valutate diverse offerte e, dato che esisteva un solo produttore di motocicli artigianali americano, Berliner – il distibutore ufficiale per gli Stati Uniti di Norton, Ducati e Moto Guzzi - propose come alternativa la fornitura di moto europee. I fratelli Berliner decisero di rivolgersi a Ducati, che sviluppò l’Apollo V4 da 1260cc di Fabio Taglioni. Pur essendo in grado di soddisfare i requisiti della polizia, la moto si rivelò avere una potenza e una velocità superiori a quelle necessarie. Di fronte a un grande e rischioso investimento in attrezzature a fronte di un potenziale di vendita relativamente basso, gli allora proprietari della Ducati (di fatto il governo italiano) staccarono la spina da ulteriori sviluppi.


 

Dal V7 all’ambassador 

 

Scartata Norton, la scelta ricadde su Guzzi, da tempo il principale fornitore di motociclette per la polizia e le forze armate italiane, come il Falcone o l'Alce da 500 cc. Insieme a Umberto Todero, Giulio Cesare Carcano progettò un nuovo motore bicilindrico a V di 90 gradi raffreddato ad aria.  Sebbene il bicilindrico da 704 cc e 45 cavalli fosse perfetto per l'Italia, non era all'altezza dei 55 cavalli di riferimento per le moto della polizia americana stabiliti dalla Harley-Davidson FLH, la moto della polizia più diffusa dell'epoca. Per soddisfare i parametri di potenza statunitensi, l'importatore chiese naturalmente una cilindrata maggiore. Il risultato fu l'Ambassador del 1969 da 748 cc (e 60 cavalli. Per enfatizzarne le prestazioni e l'affidabilità, Guzzi fece correre un'Ambassador modificata sulla pista di Monza, facendo segnare oltre 145 miglia orarie e stabilendo una serie di record di velocità e di durata.


Moto Guzzi e la sua Eldorado

 

L'Ambassador fu determinante per aprire il mercato statunitense a Guzzi, sia per le forze di polizia sia per i motociclisti civili, e vendette bene. Tuttavia, aveva alcuni difetti. La trasmissione era composta da soli quattro ingranaggi, mentre la maggior parte delle nuove moto ne aveva cinque. E se 60 cavalli erano adeguati, non sarebbero stati meglio 65? Per capitalizzare il successo dell'Ambassador e mantenere il vantaggio sulla concorrenza, Guzzi aumentò la corsa a 78 mm da 70 mm per ottenere più potenza e coppia, e rielaborò il cambio a cinque velocità. Il risultato fu la 850 Eldorado del 1972, la moto che fu acquistata dal Dipartimento di Polizia di Los Angeles e dalla California Highway Patrol. E come i berlinesi avevano previsto, i poliziotti furono i loro migliori venditori. Sebbene ci fosse una certa resistenza da parte dei poliziotti più anziani, gli agenti più giovani apprezzarono rapidamente la Eldorado. Guzzi aveva lavorato per mantenere il baricentro il più basso possibile, sapendo che si trattava di un fattore importante; inoltre, il motore era posizionato in avanti nel telaio, garantendo stabilità e un buon spazio per le gambe.

 

Un successo durato poco

 

Cycle World provò una Eldorado nell'agosto 1973. "È una moto per attraversare i continenti, non gli stati", scrissero. "È una bicicletta che può trasportare 200 libbre di attrezzatura da campeggio e un passeggero allo stesso tempo. È una moto che può consumare tratti di superstrada di 300 miglia senza affaticare il pilota. Le strade di montagna non hanno scosso la nostra fiducia nella maneggevolezza". Nei tre anni di produzione della Eldorado, si ritiene che ne siano state costruite circa 15.000, la maggior parte delle quali destinate agli Stati Uniti. Un cambio di proprietà - alla Guzzi - portò le cose in una direzione diversa. Alejandro de Tomaso eliminò la Eldorado dalla linea di prodotti nel 1975, sostituendola con la più sportiva 850T. Nonostante gli sforzi di Berliner, la 850T e la T3 a triplo disco non ebbero mai successo come moto della polizia.

Laureato in Finanza e mercati Internazionali presso l’Università Cattolica di Milano, nella redazione di We Wealth scrive di mercati, con un occhio anche ai private market. Si occupa anche di pleasure asset, in particolare di orologi, vini e moto d’epoca.

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